Nieuwsbrief september 2021

Terug naar Nederland!

Deze maand is het exact 3 jaar geleden dat ik voor het eerst bij Shores of Grace aankwam. Al snel werd het duidelijk dat God wilde dat ik hier langer zou blijven om hier bij te dragen en te leren met het team. Vanaf het begin gaf God duidelijk aan dat het een korte periode van ongeveer 3 jaar zou zijn. Nu die periode voorbij is merk ik ook dat het tijd is om alles wat ik hier heb geleerd ergens anders in te gaan zetten. Waar dat is weet ik nog niet, maar ik weet zeker dat God ook dat al uitgevogeld heeft. Dit betekend dat ik begin december definitief terug kom naar Nederland en daarmee ook mijn zendelingperiode bij Evangelische gemeente Rafael Goes afrond. Ik wil iedereen die betrokken is geweest alvast enorm bedanken. Ik wil jullie vragen om mee te bidden voor deze laatste maanden hier en de overgang terug naar Nederland. Dat ik alles hier goed mag afsluiten en mag voorbereiden op de tijd hierna. Mocht je na het lezen van deze nieuwsbrief nog vragen hebben, stuur me even een persoonlijk berichtje!

Inmiddels alweer 3 maanden terug in Recife. Direct nadat ik aankwam werd duidelijk dat mijn focus de komende tijd op de vrouwen die ik begeleid zou liggen. De 1 na de andere crisis deed zich aan en zo kwam het dat ik al mijn aandacht even bij hen moest leggen. Na intensieve weken, voornamelijk emotioneel, is het gelukkig weer wat rustiger. Ik kan mijn tijd weer verdelen over de vrouwen en de babies in Vila Betania.

Kaart van iemand uit de Rafael hergebruiken om te evangelizeren!

 Door de wisselingen van leiderschap in eigenlijk alle ministries waar ik bij betrokken ben is het niet de makkelijkste fase, maar gelukkig gaat de overgang tot nu toe best goed. Niet alleen zijn er veel veranderingen in ons team, zo is de straat opgaan ook totaal anders. Elke vrijdag nacht bezoeken we de mannen/vrouwen aan het werk in de prostitutie. Er zijn elke week weer vrouwen die daar nog maar 2 weken staan of voor de eerste keer zijn gekomen. Wij luisteren alleen maar naar wat God wil zeggen tegen 1 van zijn dochters die deze keuze net heeft gemaakt.

Deze week was deze vrouw *lara. Nog maar vier maanden geleden gescheiden, 3 maanden later voor het eerst besloten om in de prostitutie te gaan. God sprak door meerdere van onze teamleden en de tranen stroomden over haar wangen. Een paar seconden daarvoor zag ze er nog uit als 1 van de mooiste, zelfverzekerste vrouwen daar. Er gaat zoveel schuil achter de maskers die deze vrouwen dragen. Onze Vader weet ze elke keer weer zo te raken dat ze alle muren en maskers om zich heen los laten. Want is dat nog wel belangrijk als je Hemelse Vader je zoveel te vertellen heeft? Het is mooi om te zien dat de vrouwen diep van binnen nog weten wat er echt toe doet. Dat de situatie waarin ze zich bevinden er niet van af doet, dat ze dochters zijn van de allerhoogste.

                            

Door Corona hebben veel mensen hun baan verloren en zien we nog meer ellende dan we al zagen. Elke vrijdagavond zien we weer nieuwe kinderen, babies met 1 of 2 ouders en een heleboel andere mensen proberen te slapen op straat. Afgelopen maand mochten we 3 van deze kinderen opnemen in ons opvanghuis, Vila Betania. Nu na een aantal weken beginnen ze er een beetje boven op te komen, maar toe ze binnenkwamen zaten ze onder de infecties, luizen en vlooien. Elke keer weer is het ontzettend moeilijk om een kind continu om hun moeder te horen roepen, maar zoals een vriendin zei: dan hadden ze ten minste een goeie band met haar. Soms denk ik dat ik hard geworden ben, dat ik dingen niet meer zo voel omdat er 5 crissisen per week gebeuren. Totdat er weer een nieuw kindje aankomt waar ik met zoveel andere voor mag zorgen. Dan weet ik weer dat het me altijd zal blijven raken en vraag ik God of dat gevoel nooit weg mag gaan. Als God’s vaderhart om deze kinderen huilt dan wil ik dat ook, hoe moeilijk het soms ook is. Gelukkig mogen we altijd bij Hem komen en het bij Hem neerleggen!

Continue Reading

Nieuwsbrief Maart 2020

Hallo allemaal,

Inmiddels alweer twee maanden terug in Recife heb ik eindelijk tijd om na te denken over wat er allemaal gebeurd is afgelopen tijd. Na de laatste nieuwsbrief die ik net na de zomer verstuurde was het een tijd van hard werken en veel projecten afronden. Aangezien de ministry op meerdere vlakken in een grote overgang zit, was deze tijd echt niet makkelijk voor mij. Ik zoek zelf toch wel graag naar vastigheid en zekerheid en dat is lastig als er veel veranderd. Iets wat ik in het begin misschien niet zo had verwacht of door had, is dat mijn leven op dit moment redelijk afhangt van de organisatie waarvoor ik werk. Ook al beschouwen we elkaar hier als familie, dan nog kan het nogal intens zijn als je 24/7 woont, werkt en leeft met dezelfde groep mensen. Sinds oktober heb ik een appartementje op 2 minuten loopafstand van de base samen met iemand anders. Dat scheelt gelukkig heel veel en vindt het fijn dat ik nu meer mijn rust kan pakken. Al is dat financieel gezien wel weer zoeken om nadat alle rekeningen betaald zijn nog te kunnen sparen voor vliegtickets.

In december en januari ben ik iets meer dan een maand thuis geweest. Bizar hoe heftig het kan zijn om tussen zulke grote tegenpolen van culturen te wisselen. Dan heb ik dit nog specifiek gestudeerd maar ik weet niet of iemand hier ooit goed op voorbereid kan zijn. Alsnog heb ik wel een goeie tijd gehad in Nederland. Het was erg fijn om iedereen te zien en de ondersteuning en medeleven vanuit de kerk te merken. Voor mij is het nog steeds een hele bijzondere gewaarwording wanneer ik merk dat mensen die ik persoonlijk niet ken, zich toch geroepen voelen om mij en mijn werk te ondersteunen. Super bedankt hiervoor!!

Zoals ik eerder al even aangaf zijn er veel veranderingen binnen Shores of Grace. Zo zijn er wat leiders gewisseld, groeien we zo hard dat we binnenkort veel van onze werkzaamheden verplaatsen naar de nieuwe base, hebben we ons eerste huis voor de meiden in ons opvanghuis gekocht (i.p.v. Gehuurd) en proberen we continu onze communicatie intern en extern te verbeteren. Je kan je misschien wel indenken dat al deze veranderingen voor behoorlijke opschudding zorgen in een team met compleet tegenovergestelde culturen. Gelukkig komen we er tot nu toe altijd sterker uit en is de saamhorigheid en het vertrouwen in elkaar altijd de relativerende factor. Het is heel bijzonder om in een team te werken waar we het op maandag hevig oneens kunnen zijn met elkaar, om vervolgens op woensdag de hele avond onze dankbaarheid te uiten naar elkaar!

Met het Father’s love team zijn we druk bezig met het verdelen en inplannen van al onze huisbezoeken. Het blijft een continue wisseling van vrouwen aangezien ze veel verhuizen. Dit komt omdat ze meestal niet genoeg middelen hebben om de huur te betalen of doordat ze te ver weg wonen van familie en vrienden. Hoe dan ook, zijn we heel erg blij met iedereen die we kunnen bezoeken en merken we hoe belangrijk het is om zelf zo consequent mogelijk te zijn.

Door de relatie die we opbouwen worden de gesprekken steeds echter en proberen we samen te groeien naar een betere relatie met God. Dit is ook de reden dat we op straat er op straat steeds dieper op in gaan in wat God voor deze meiden/vrouwen/mannen heeft. We zijn daar niet om vrienden te worden maar om hun vanuit een goeie relatie naar Jezus te leiden. Dit is niet altijd makkelijk aangezien het behoorlijk wat lef vraagt om eerlijk te zijn over hun keuzes en de gevolgen. Er zijn namelijk veel vrouwen en jonge meiden die denken dat ze even snel geld kunnen verdienen, zo hun studie kunnen betalen of tijdelijk hun gezin kunnen onderhouden en er daarna zonder kleerscheuren weer vandaan kunnen lopen. Wat ze in deze gedachten even vergeten is dat ze elke nacht dat ze de straat op gaan zich in een leugen bevinden. Het is gevaarlijk werk waarbij je zowel lichamelijk als geestelijk veel schade op loopt. Er wordt veel drugs gebruikt en veel gelogen tegen familie over wat ze echt ‘s avonds op straat doen. Dit alles naast de verslaving aan het snelle en makkelijke geld. Het gebeurd dan ook vaak dat deze meiden en vrouwen vastzitten in een web van verslaving en leugens wat het bijna onmogelijk maakt om hier uit los te komen (als we Jezus niet hadden!). Na een aantal van dit soort gesprekken mochten we deze vrouwen zondag verwelkomen bij onze koffie met liefde middag om ze beter te leren kennen en meer over Jezus te delen aan de hand van een thema over transformatie en de wijn op de bruiloft in Kanaan.

Afgelopen weekend was het Carnaval hier in het oude gedeelte van Recife en Olinda (werelderfgoed).  Samen met Rio de Janeiro en Sao Paulo staat Recife bekend om het carnaval waar duizenden mensen op af komen. Shores of Grace gebruikt al jaren de Bethel methode en organiseert een “treasure hunt”. Om half 9 begonnen we met aanbidding op de base om God te vragen ons mensen en herkenningspunten (zoals kleding) van mensen te laten zien waar we naar op zoek konden gaan. Verdeeld in groepjes van 3 of 4 gingen we op zoek naar de dingen die God ons had laten zien. Zo hebben we iemand gevonden met de naam Leandro in een Pokémon outfit, roodkapje, verkoper met bliksemschicht T-shirt en nog veel meer. Het was fantastisch om de straat op te gaan met specifieke mensen op het oog en als we ze gevonden hadden te kunnen zeggen dat het God was die iets tegen ze wilde zeggen (en het nog op papier kunnen laten zien ook!). Het was goed om te merken hoe ik al gegroeid ben in het op mensen afstappen en een gesprek beginnen. Aan de andere kant was het ook goed om te zien wat ik nog kan leren. Al met al was het een ontzettend gaaf weekend en hebben we erg genoten van wat God heeft gedaan en nog aan het doen is. Natuurlijk is het niet altijd makkelijk. Zo werden we gestoord in een gesprek door iemand die niets met God te maken wilde hebben, rende iemand letterlijk weg bij het horen van de naam Jezus en zagen we meerdere dingen die we ons misschien niet willen herinneren. Wat ik wel merk is dat dit alles een stuk makkelijker wordt door het veel te doen. Dan maakt het uiteindelijk niets uit dat sommige gesprekken ontzettend ongemakkelijk kunnen zijn. Zodra we over Gods boodschap beginnen gaat dit heel snel weg en mogen we er echt zijn voor deze mensen. Ik hoef ze niet over te halen of ze de hele bijbel uit te leggen. Ik hoef alleen maar door te geven wat Hij wil zeggen!   

Dit was het alweer voor deze nieuwsbrief. Ontzettend bedankt voor het lezen en mee leven!

Vanwege het drukke schema wat we hier aanhouden heb ik niet altijd genoeg tijd om nieuwsbrieven of blogs te schrijven. Mocht je toch meer willen volgen van wat we hier mee bezig zijn, dan kan je je aanmelden voor de maandelijkse (Engelse) nieuwsbrief van Shores via onze website www.shoresofgrace.com. Zo kan je toch meelezen waar ik mee bezig ben aangezien ik de schrijver ben van deze nieuwsbrieven 😉

Continue Reading

Nieuwsbrief

Allereerst wil ik iedereen onwijs bedanken voor de overweldigende steun en support die mensen mij gegeven hebben toen ik wegging en nog steeds. Ik ben vandaag, 1 september, al iets meer dan 3 maanden in Brazilië. Hoog tijd voor een update. De reden dat ik niet eerder een update geschreven heb heeft alles te maken met het aanpassen aan het leven hier. Door alle veranderingen, nieuwe projecten en processen waar je mee te maken krijgt in zo een transitie periode heb je niet altijd een duidelijk verhaal om te vertellen. Maar nu alles loopt en/of opgestart is deel ik graag met jullie waar ik mee bezig ben geweest!

Aangekomen bij Shores of Grace werd ik vrijwel direct ingezegend als staf van de organisatie. Daarna was het vooral heel erg wennen. Niet eens zozeer de cultuur, maar vooral het veranderen van ritme. Alles stopt opeens. Er viel weinig meer te regelen want ik was er nu. Iedereen die aankomt heeft eerst een aantal weken om te wennen en vooral te focussen op het aanpassen aan de omgeving. Iedereen neemt een stukje van zijn stress of ritme mee die niet per se passen bij die van Shores of Grace. Na die aantal weken rust worden je dagen langzaam drukker en voller en ga je volledig meedraaien in het team. Zo ben ik nu bijna twee maanden onderdeel van het Father’s love team. Het team wat wekelijks de prostitutiestraat opgaat voor gesprekken en het uitdelen van de liefde van God. Daarnaast verzorgen we maandelijks een discipelschaps avond voor vrouwen die de straat al verlaten hebben, gaan we steeds meer trainingen geven aan kerken en groepen.

Op vrijdag avond gaan we standaard naar het centrum van Recife, waar de straat achter de boulevard de hotspot voor prostitutie is. Na een lange werkweek is het altijd even zoeken naar energie om ‘s nachts nog de straat op te gaan. Meestal zorg ik voor wat vrije tijd op vrijdag middag of vrijdagavond om even bij te komen en voor te bereiden op de avond. Om 9 uur ’s avonds komt iedereen bij elkaar in de gebedsruimte op de base. Eén iemand begint te spelen op een gitaar of piano waarna langzaamaan iedereen naar binnen stroomt. Aangezien velen direct van een andere ministerie of andere werkzaamheden komen beginnen we altijd met rustige muziek. Op deze manier heeft iedereen de tijd om even tot rust te komen en hun gedachten op God te focussen. Na een tijdje zwelt de muziek aan en worden wat nummers of zinnen ingezet. Braziliaanse aanbiddingsmuziek is nog steeds één van mijn meeste favoriete dingen van het leven hier. De vrijheid waarmee mensen hier zingen en aanbidden vol in de geest en vanuit het diepst van hun hart raakt me elke keer weer. Na een tijdje begint de één na de ander te bidden voor specifieke vrouwen en mannen of groepen die we gaan tegen komen op straat. Hoe krachtig is het om dan juist die persoon op straat tegen te komen en te kunnen zeggen “hé! We hebben zojuist dit en dit voor jou gebeden!”. Heel gaaf.

Na de tijd van aanbidding maakt iedereen zich klaar om te vertrekken in de “Combi” ons volkswagenbusje. Deze keer begon het net hard te regenen toen we weg wilden gaan. Na de eerste bedenkelijke gezichten begon de vraag “wel of niet gaan?” naar boven te komen. Maar ja, op hoop van zegen toch met z’n allen in de Combi gestapt en begonnen aan de 30 minuten durende rit naar het centrum. Daar aangekomen regende het nog net zo hard of zelfs nog harder als eerst. Aangezien het een lange straat is, was lopen in de stromende tropische regen niet echt het beste idee. Uiteindelijk zijn we met zijn allen in de Combi gebleven en reden we elke keer naar de volgende groep vrouwen om daar vervolgens in groepjes mee te gaan praten. Bijzonder elke keer weer. Het zien van bekende gezichten van een half jaar geleden of het ontmoeten van nieuwe vrouwen op straat. Door de weersomstandigheden was deze avond anders. De verbazing op de gezichten toen ze ons aan zagen komen rennen door de regen om naast hun te schuilen voor de stortbuien. Twee vrouwen vertelden hoe hun week ging en ik kon de wanhoop op hun gezichten zien terwijl ze trilden van de kou. Ze hadden een slechte week. Een slechte week betekende dat ze geen één klant hadden gehad. Hoe reageer je dan? Je bent blij dat ze geen klant hebben gehad maar tegelijkertijd begrijp ik dat ze geld nodig hebben om hun rekeningen te betalen. De realiteit van deze vrouwen is hard en ook al weet ik dat God een andere bestemming voor hun heeft is het lastig om ze zo te neergeslagen te zien. Wel had ik het voorrecht om voor deze twee vrouwen te bidden. Aangezien mijn gebeden in het Portugees nog heel basic zijn bid ik dan liever in het Engels of Nederlands. Zo is het makkelijker om naar God te luisteren en een gericht en doorgrond gebed te bidden. Hierdoor heb ik ook meer tijd om vervolgens wel in het Portugees uit te leggen wat God tegen ze wil zeggen (wat mij een stuk beter af gaat). Hoe dan ook, ze voelen de liefde van God wat door het gebed stroomt in elke taal! De gesprekken, de knuffels achteraf en het mogen uitdelen van een beetje van de blijdschap, liefde en hoop van God maakt het meer dan waard om door de stromende regen de straat op te gaan. Elke week is anders en voelt ook anders. Soms is er iets gebeurd op straat waardoor bijna alle vrouwen zich heel gesloten op stellen. Soms is het een goeie week en lijken ze alles wat God tegen ze wil zeggen wel op te willen zuigen en heb je gesprekken van een half uur of langer. Soms regent het en hebben ze die knuffel net even nodig. Aangezien we elke vrijdag de straat op gaan vormen zich echt waardevolle relaties en is het mogelijk om met de vrouwen alleen af te spreken en koffie te drinken of op visite te gaan. Het samen leven, naast ze staan en het opbouwen van vriendschap maakt dat ik mij enorm gezegend voel dat ik hier mag zijn en deel mag uitmaken van het Father’s love team!

Naast het Father’s love team help ik in ieder geval één dag in de week in het opvanghuis voor meiden, Bethany Vila met de baby’s (op dit moment 2 kleuters en 2 baby’s). Daarnaast zijn we net begonnen met een kookcursus voor de tienermeiden om ze de basis aan te leren. Velen hebben geen idee hoe ze groenten moeten snijden of hoe lang je rijst kookt. Rijst en bonen met wat vlees is waar hun (en nu mijn) lunch en avondeten altijd uit heeft bestaan.  

Verder ga ik vaak naar de discipelschaps avond voor tieners (10-15) uit één van de armere wijken in de buurt. Op dinsdag avond gaan we met een team naar de wijk of halen we de kinderen op om een simpele korte studie te geven. Ik weet niet precies wat ik de eerste keer verwachtte, maar deze avonden zijn tot nu toe onderdeel geweest van de meest speciale momenten hier tot nu toe. Het kunnen leren van de leiding die de Bijbelstudies geven is heel bijzonder. Hoe zij de aandacht van de tieners erbij kunnen houden en ze elke keer met liefde weer kort tot de orde roepen vergt veel ervaring en geduld. De lessen worden inhoud gegeven met Mario poppetjes en stenen met verf om de tieners iets te geven om de aandacht erbij te houden. Het leren kennen van elkaar en de ruimte die er is om te grappen en te grollen zorgt voor een ontspannen sfeer. Tot nu toe is mijn rol vooral voetballen met de tieners na het serieuze gedeelte en het helpen begeleiden van de avond.

Deze dinsdagavond begonnen we met aanbidding. Iets wat de kinderen vooral kennen als druk, veel geluid, veel lichten en veel gespring, maar dat was nu niet de bedoeling. Met zijn allen liepen we naar het voetbalveld en ploften daar neer. Nog lekker druk vroegen ze zich af wat we gingen doen op de grond. Eén van de leiders legde rustig uit dat het thema van deze maand intimiteit met God is en wat dat betekend. Dat aanbidding een vorm van intimiteit is en dat de tieners nu overal mochten gaan zitten, liggen, staan waar ze wilden en hij iets zou spelen op de gitaar. Toen ze dat hoorden begonnen ze chaotisch heen en weer te rennen, maar uiteindelijk vond iedereen een rustig plekje. Toen de gitaarmuziek ingezet werd en de leiding begon met zingen werd het helemaal stil. Het zien van deze tieners lekker relaxt liggend en luisterend op de grond terwijl ze net nog zo druk waren was één van de mooiste momenten tot nu toe. Ik moest bijna huilen en achteraf bleek dat ik niet de enige van de leiding was geweest die echt ontroerd was tijdens dit moment. De rust en vrede die voor even over deze kinderen kwam was zo uniek en speciaal dat ik ook nu ik dit opschreef nog met tranen in mijn ogen zit. Dankbaar dat ik hier mag zijn.

Naast deze ministeries ben ik begonnen met werken voor het mediateam als tekstschrijver.
Mijn teksten en blogs zullen onder andere op de hopelijk snel te verwachten nieuwe website van Shores of Grace komen te staan. Ik zal bij meerdere researchprojecten betrokken zijn als ondersteuning van het Father’s Love team, mediateam en de organisatie in het algemeen. Ondertussen is de organisatie zelf ook enorm aan het veranderen. Daar zal ik volgende keer wat meer over schrijven!

Verder geniet ik enorm van het hier zijn en beter leren kennen van een fantastische groep mensen. Regelmatig voel ik me ontzettend dankbaar dat God me deze kans heeft gegeven om deel te zijn van wat er hier al gebeurd en wat er allemaal nog aan gaat komen. Ik wil graag afsluiten met jullie enorm te bedanken voor alle support in gebed, kaartjes, maar zeker ook op financieel gebied. Vragen voor sponsoring was voor mij één van de grootste obstakels in mijn besluit om missionary te worden. God heeft mij van tevoren echt voorbereid op alle aspecten van het afhankelijk zijn van andere mensen voor je onderhoud tot het delen van mijn leven. In deze tijd van voorbereiding heeft God heel duidelijk gezegd dat ik me hier geen zorgen over hoefde te maken. Ik ben dan ook super dankbaar, sprakeloos en gezegend dat dit ook daadwerkelijk zo is door al jullie afzonderlijke giften! Misschien ben ik nog wel trotser op het feit dat het dus ook anders kan en dat er hoop is voor nieuwe aanstormende missionaries!

Continue Reading